克里斯蒂 罗森:科学家的自画像

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  (吴万伟 译)

  最近某些年,美国出版界畅销书系列里回忆录老是 经久不衰。读者贪婪地阅读有关名人吸毒,乱伦,抑郁症等乱七八糟的我本人问题报告 ,某些常常太容易轻信了,像最近作家詹姆斯•弗雷(James Frey)被证明的弄虚作假。并与否书里有某些某些人性弱点的故事,以及作者要怎样获得救赎战胜什么弱点。曾经的故事鼓励亲戚亲戚朋友了解什么杰出人物的平凡生活故事,什么说明我本人生活重要性的故事。这和曾经喜欢名人生活故事的时代差别很大。当时回忆录是某些公众人物生命即将刚开始的完后 出版的,有有1个 多中西部瘾君子的回忆录助于吸引百万读者我我着实是反常和荒谬的。

  回忆录吸引人的次要原因着是保证让读者窥探别人的情人关系世界。莎士比亚在《亨利四世》第二部中说“所有男人的女人的生活后要 故事。”尽管这是不错的,不过容易冒出 在回忆录中的某些某些某些故事,某些内容肯定不不冒出 。回忆录后要 简单的回忆,它时需从某些记忆中选着,阐释,过滤以便塑造有有1个 多连贯的故事,从我本人视角创造的完整性形象。

  回忆录对于现代科学家来说是个陌生的文体。从职业角度看,科学家是客观世界的某些偏向理性主义者的学生。在《科学的文学伙伴》(Literary Companion to Science)中,沃尔特•格莱兹(Walter Gratzer)把科学家的回忆录描述成为“从总体上说是些乏味无聊的东西”,并与否评价决后要 完整性如此道理的。乏味的,机械的日常科学研究如此吸引读者专注的目光,某些某些适合当代读者对戏剧性场面,救赎,和大团圆结局的偏爱。亲戚亲戚朋友更容易在文学家的回忆录而后要 数学家可能物理学家的回忆录中发现什么回忆。

  某些从另外的意义上,回忆录非常适合科学家,可能亲戚亲戚朋友的工作在并与否程度上某些某些构建叙述(constructing narratives)。诺贝尔奖获得者生物学家彼得•梅达沃(Peter Medawar)说科学家的工作是“构建解释性的特征,讲解受到一丝不苟、认真检验的故事,以便选着什么故事与否符合实际情况。”可能科学家的某些某些工作对除了少数专业训练人士外的本人来说后要 难以理解的,神秘莫测的,回忆录让科学变得容易接近。自传性的叙述帮助亲戚亲戚朋友掌握现代科学到底是什么。

  科学家的回忆录还助于提供对宽泛的科学文化的真知灼见,或许提供对亲戚亲戚朋友每我本人就有点硬要的问题报告 的答案。比如科学到底有多民主?在21世纪把科学家当作追求真理和知识的准英雄人物用途有多大?准确度多高?科学家的回忆录能在我本人忠诚,伦理道德,公众的责任--让科学家为我本人的研究成果尤其是你里能 痛苦的成果负责等方面教给亲戚亲戚朋友什么?在常常被用来作为科学造福人类的证据的新技术和医疗革新成果方面,亲戚亲戚朋友对于科学家到底了解几个呢?

  奇迹意识(Sense of Wonder)

  尽管科学家写回忆录可能有几个世纪了,某些20世纪的回忆录在语调上明显和曾经的回忆录不同。在曾经的回忆录描写的世界里,科科学数学业余爱好者的活动,也某些某些说科学家纯粹是居于热爱而后要 把科学工作当作职业。在普里斯特利(Joseph Priestley),达尔文等人的回忆录里,表现出来的多是对科学的情人关系(sentiment)而后要 独树一帜的科学家性格(scientific personality)。并与否情人关系充满着持久的好奇和对自然世界的着迷,当如果要 完整性如此我本人野心。即使有,也被来自对迄今为止仍然不可知的某些某些东西的尊重所表现出的谦恭所约束。成为自然规律著名发现者的野心是被掩盖起来的,表现出在很大程度上与时代文化相吻合的学生式的谦逊,一起还有业余科学时代助于培养出来的那种理想主义,仍然充满着对偶然性力量的适当的尊崇。牛顿(Isaac Newton)在1727年去世前不久在文章中谈到并与否情人关系,“我好像在海边玩耍的孩子,为偶尔捡到一颗更光滑的卵石,可能更漂亮的贝壳而兴奋不已,而真理的大海在我肩上仍然是神秘莫测的。”

  不信奉国教的一位论教派神学家普里斯特利(Joseph Priestley)(1733-11504)在《普里斯特利回忆录》(Memoirs of Dr. Joseph Priestley)中表现出对自然世界累似 的敬畏。他是神职人员,碰巧喜欢涉猎科学,书中大次要篇幅是对于神学的各种争论。年轻的完后 ,普里斯特利接受了五花八门兼收并蓄的教育,学习了代数,几何,阅读洛克(Locke)的著作,学习希伯莱语和阿拉伯语。他对我本人年轻时被当作天才是非常谦逊的。他写到“在我看来,我如此说有点硬野心,想运用对我的职业合适的学说出人头地。”牧师并与否职业对他来说无须老是 容易的。他明显的结巴和非正统的观点常常考验他的教徒和宗教上司的耐心。(普里斯特利最终还是在暴乱后从英国逃亡美国,亲戚亲戚朋友对他的宗教言论和支持法国革命的观点不满,攻击了他的家)

  与普里斯特利怀疑宗教主张相关的是对自然世界的怀疑精神。他最早的兴趣是电,他和本杰明•富兰克林(Benjamin Franklin)保持长期的通信联系。(在回忆录中他承认对富兰克林后要 基督徒非常失望)普里斯特利1767年出版了《电的历史》,影响不大。某些他被派往利兹(Leeds)教区,碰巧住在啤酒厂隔壁激发了他对空气性能的好奇心。一连串的实验最终产生了和“固定的空气”(fixed air)(气体)相对,他称为“脱燃素气”(dephlogisticated)的气体气体。这是1774年在啤酒厂发现的。(法国化学家拉瓦锡(Lavoisier)在普里斯特利发现的基础上,把并与否新的气体气体称为氧)。不过即使在并与否重大的发现后,普里斯特利与其说是科学家不如说是教士。他的回忆录描述了法国之行,在那里他遇见了“某些某些不信仰基督教的人”,某些如此描述他与法国化学家的会面,向人家解释他的发现。

  我着实普里斯特利的回忆录很少显示我本人可能情人关系上的内容,(谈到妻子是某些某些说铁器制造商威尔克森(Isaac Wilkinson)先生的女儿),某些它我我着实为读者提供了当时的科学文化意识。尽管居于某些专门进行科学研究的人,科学界仍然欢迎像普里斯特利曾经的业余爱好者的发现。有有1个 多规模不大、朝气蓬勃、科学思想浓厚的国际团体,新兴的行业还有刊物,举办学术会议等活动。某些如此严格推行诸如门槛限制,文凭,和如果超级专业化,因而里能 让科学爱好者普里斯特利对人类的自然知识做出重大贡献。最终亲戚亲戚朋友可能留下曾经的印象普里斯特利主要寻找精神满足,其次才是寻找上帝创造的知识的追求者。

  科学的情人关系

  和普里斯特利一样,查尔斯•达尔文(Charles Darwin (11509-1882)在晚年(67岁到73岁)也写了回忆录。不过他的回忆录比普里斯特利的更完整性,更有思想角度。结果《达尔文自传》(The Autobiography of Charles Darwin )成为出版的最迷人的科学家回忆录,让读者清楚了解科学家的生活,这在普里斯特利的回忆录中是不足的。

  达尔文的回忆录严格按照他一生的先后顺序来组织。他写到在小完后 “我对自然历史的兴趣就形成了,尤其是埋点物品。我试图弄清植物的名称,埋点各种各样的东西,贝壳,印章,邮票,钱币,矿物等”。学生时代他对我本人的评价是“非常普通的孩子,在智慧型上低于平均水平”,有一次遇见了有有1个 多倍受尊重的哲学家,发现我本人和人家相比居然“像猪一样无知”。他写到我本人赞同亲戚优生学家高尔顿(Francis Galton)的观点“教育和环境对人的影响非常小,亲戚亲戚朋友的某些能力是天生的。”

  在剑桥大学,达尔文的“埋点物品的热情”仍然高涨,主要集中在昆虫,而他在自然哲学方面的阅读“在我的心中激起波澜,有并与否强烈的激情要为自然科学的高贵特征贡献我本人的一份绵薄的力量。”某些某些某些在达尔文接受1831年参加贝格尔号(H.M.S. Beagle)科学考察船的活动后他才我着实真正的教育刚开始了。像普里斯特利一样,他认识到可能在过程中的重要作用。贝格尔号船长罗伯特•菲茨洛伊(Robert Fitzroy)显然不喜欢达尔文鼻子的特征,“坚信他里能 从人的外貌评判其性格特点”,差某些拒绝达尔文参加亲戚亲戚朋友的航行。

  尽管达尔文在贝格尔号考察船上的经历(完整性记录在日记《贝格尔号航行日记》(The Voyage of the Beagle)强化了他埋点物品的热情,提高了他的观察力和技巧,鼓励了他“为自然科学的众多事实加带几个事实的强烈愿望”,某些你里能 产生了“在科学界赢得适当的地位”的野心。然而这是个跳跃性的野心(bounded ambition)。达尔文在晚年时期回顾年轻时的热情时感慨,我着实他“最大程度上”关心伟大科学家的注意和认同,某些“我不太在乎公众的反应。”他写到“我肯定,从来如此为了得到名誉脱离正常轨道一分一毫。”

  达尔文自传的其余次要描述了原因着如果发表自称为“毫无问题报告 我的一生中最重要的著作”的《物种起源》(The Origin of Species)的什么年的工作。某些也提供了认识达尔文科学感性的内容---并与否对过去居于的对科学的心态,尽管在普里斯特利的回忆录里用不如此戏剧化的形式。达尔文在反思我本人职业选着时用了非常明确的语言:“我相信做了正确的事情,永远遵从科学,献身科学”。如果他注意到我本人对自然科学“纯粹的爱”,并与否保持终生的“稳定和炙热”的爱。

  并与否献身的语言---与达尔文的难以抑制的观察,理解和分类的渴望相联系---是他的回忆录的中心内容。大自然作家约翰.布洛斯(John Burroughs (1837-1921)描述了并与否感性,注意到“像达尔文曾经的人充满亲戚亲戚朋友里能 称为科学感性的东西。他心中充满了对事实的理想解释,充满了对科学的忠诚和热情,对大自然力量和神秘问题报告 的着迷。他的所有著作拥一帮人性的和诗学的一面。”而什么东西是达尔文完后 的科学家回忆录中所不足的东西。

  权力语言(The Language of Mastery)

  或许从普里斯特利和达尔文的科学感性到现代科学家性格的转变里能 追溯到1901年---颁发第一届诺贝尔物理奖,化学奖,医学奖的日子。诺贝尔奖永远地改变了科学家对待亲戚亲戚朋友工作的心态。通过许诺有有1个 多具体的,国际承认的不朽土土法子,诺贝尔奖成为某些科学家野心的晴雨表。年轻的达尔文要在同行博物学家中留下记号的渴望到了20世纪变成了科学家渴望青史留名的奋斗。诺贝尔奖还让可能居于一段时间的转变成为亲戚亲戚朋友见怪不怪稀的事情。科学从业余爱好者普里斯特利从事的活动变成了并与否职业,再从职业最终变成经营行为。

  可能量子理论和辐射于1918年获得诺贝尔奖的德国著名物理学家普朗克(Max Planck)(1858-1947)的回忆录是并与否科学感性(scientific sensibility)转变的代表。作为20世纪的人物而后要 19世纪的人物,(他的大儿子死于第一次世界大战,二儿子可能参与谋杀希特勒的阴谋在第二次世界大战时被处决)普朗克称我本人的回忆录为“科学自传”(Scientific Autobiography)我着实该书的第得话用忠诚的语言描述从事科学事业的决定,某些这更多是出于“纯粹的理性思考”而后要 出于纯粹的热爱。这本回忆录远如此达尔文回忆录的思想角度,大次而是记录普朗克的教育,在寻找学术岗位的完后 遇到的各种挫折,挑剔的导师,前任诺贝尔获奖者的工作,以及他我本人一门心思专门追求科学界承认的努力工作。

  普朗克写到他年轻时的渴望“要在科学界赢得不朽的名声”。他的整个回忆录中冒出 的是竞争和斗争的语言而后要 耐心和劝说。普朗克的名言是“新的科学真理如此通过说服对手,让亲戚亲戚朋友就看光亮而取得胜利,某些某些可能它的对手最后终于死掉了,熟悉它的新一代成长起来。”

  普朗克的自传还显示了有有1个 多与普里斯特利和达尔文不同的对待自然世界的途径。在达尔文试图理解和秩序的地方,普朗克寻求的是征服。(或许在并与否意义上,普朗克回忆起培根和笛卡儿的科学观,让真正的实验室科学追上最初的对自然研究的目的的现代理解。)并与否心态不仅冒出 在他的回忆录里,还冒出 在他的讲演中。在1941年发表的演讲“严紧科学的意义和局限”(The Meaning and Limits of Exact Science)中,普朗克注意到“可能知识原因着力量,人类对自然运行规律的每个认识,(点击此处阅读下一页)

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